OCEANÌA, EL CONTINENTE DEL AGUA

El origen del nombre Oceanía se remonta a la integración de diferentes islas al continente australiano en el año 1998.[cita requerida]

Los primeros pobladores humanos de Oceanía procedían del sureste de Asia: de ellos descienden los actuales papúes y nativos australianos. A esta primera oleada humana siguió la de los austronesios, también de origen asiático, que se extenderían hacia el este hasta la Isla de Pascua.

Fernando de Magallanes descubrió las Marianas y otras islas de Oceanía antes de morir en las Filipinas. Poco después exploraron la región los portugueses: en 1525 descubrieron las Carolinas, y al año siguiente Nueva Guinea. Los holandeses recorrieron en 1642 el litoral de Australia y descubrieron Tasmania, las islas Tonga, Fiji y Bismark. Entre tanto, desde Acapulco (México) y el Callao (Perú) partieron expediciones españolas que hallaron numerosas islas del Pacífico.

En el siglo XVIII fueron los británicos y los franceses los que exploraron la región. Entre 1764 y 1770, los británicos recorrieron Tahití, Samoa, Salomón y Nuevas Hébridas. James Cook, entre 1768 y 1779, llegó a las islas de la Sociedad, Nueva Zelanda, las Marquesas, Nuevas Hébridas y Hawaii. Los franceses exploraron las islas paralelamente a los británicos. Todos estos viajes determinaron el reparto de Oceanía entre Gran Bretaña, Francia y otros países.

Término acuñado originariamente por el explorador francés Jules Dumont d’Urville en 1831, Oceanía ha sido dividida tradicionalmente en Micronesia, Melanesia, Polinesia y Australasia. En su mayor parte consiste en pequeñas naciones de unas pocas islas. Australia es el único país continental.

Relieve

El término Oceanía cubre una región macro geográfica situada entre Asia y América, con la isla australiana como la mayor masa continental, seguida por las mucho menores y cercanas islas de Papúa Nueva Guinea y Nueva Zelanda, a las que se suman unas 25.000 pequeñas islas dispersas en el Pacífico. El nombre de «Oceanía» se utiliza porque, a diferencia de los otros continentes, éste se compone principalmente del Océano Pacífico y los diversos mares adyacentes.

Los territorios de Oceanía se extienden desde el sureste de Asia por el Océano Pacífico hacia América. Con su extensión de 9.008.458 km² es el continente más pequeño del mundo. Está bañada por los océanos Índico, Glaciar Antártico y Pacífico, y separada de Asia por los mares de Timor y de Arafura, con un total de 25.760 km de costas. El clima es fuertemente influenciado por corrientes oceánicas, incluyendo El Niño, el cual causa sequías periódicas, y el sistema estacional tropical de baja presión, que produce ciclones en el norte de Australia.

La región desértica o semiárida es la de mayor extensión: un 40% de su territorio está cubierto por dunas de arena. Oceanía es el continente más seco, más plano, con los terrenos de mayor antigüedad y los menos fértiles. Curiosamente la montaña más alta del país, el Monte Mawson (2.745 m), no se halla en la propia isla de Australia, sino que se encuentra en la pequeña isla Heard, en el Océano Índico meridional. El Monte Kosciuszko, con 2.228 m, es la principal elevación de la Isla de Australia.

División política

Oceanía, desde la llegada de los colonizadores europeos, estuvo dividida en una serie de territorios dependientes, los que comenzaron a alcanzar su independencia solamente desde mediados del siglo XX, a excepción de Australia y Nueva Zelanda, que lo hicieron a principios de esa centuria.

En la actualidad, aún existen muchos territorios no independizados, principalmente colonias del Reino Unido y Francia, dependencias de los Estados Unidos y algunos territorios con convenios de soberanía junto a Australia y Nueva Zelanda, a los que se suma una provincia y comuna de Chile que corresponde a Isla de Pascua.

Flag of Australia.svg Australia Flag of Nauru.svg Nauru
Flag of Fiji.svg Fiyi Flag of Niue.svg Niue (NZL)
Flag of Guam.svg Guam (Estados Unidos) Flag of Norfolk Island.svg Norfolk (Australia)
Flag of Hawaii.svg Hawái (Estados Unidos) Kanak flag.svg Nueva Caledonia (Francia)
Flag of Christmas Island.svg Isla de Navidad (Australia) Flag of New Zealand.svg Nueva Zelanda
Flag of Rapa Nui, Chile.svg Isla de Pascua (Chile) Flag of Palau.svg Palaos
Flag of the Cocos (Keeling) Islands.svg Islas Cocos (Australia) Flag of Papua New Guinea.svg Papúa Nueva Guinea
Flag of the Cook Islands.svg Islas Cook (Nueva Zelanda) Flag of French Polynesia.svg Polinesia Francesa (Francia)
Flag of the Northern Mariana Islands.svg Islas Marianas del Norte (Estados Unidos) Flag of Samoa.svg Samoa
Flag of the Marshall Islands.svg Islas Marshall Flag of American Samoa.svg Samoa Americana (Estados Unidos)
Flag of the Pitcairn Islands.svg Islas Pitcairn (Reino Unido) Flag of Tokelau.svg Tokelau (Nueva Zelanda)
Flag of the Solomon Islands.svg Islas Salomón Flag of Tonga.svg Tonga
Flag of the United States.svg Islas ultramarinas de EE. UU. (Estados Unidos) Flag of Tuvalu.svg Tuvalu
Flag of Kiribati.svg Kiribati Flag of Vanuatu.svg Vanuatu
Flag of Federated States of Micronesia.svg Micronesia Flag of Wallis and Futuna.svg Wallis y Futuna (Francia)

La definición exacta de qué territorios pertenecen al continente es muy variada:

  • Debido a diferentes controversias interpretativas, a veces Australia no es incluida en Oceanía, a pesar de que existan términos como «Islas del Pacífico» que son utilizados normalmente para describir Oceanía sin Australia. El término Australasia incluye invariablemente Australia, y generalmente a Nueva Zelanda, Papúa-Nueva Guinea y otras partes próximas de Oceanía, pero es a veces polémico fuera de Australia, ya que puede ser visto como indicador de una conexión con Asia, o también como una acentuación de Australia, aunque austral signifique “relacionado con el sur” y sea, por ello, la raíz común tanto de Australia como de Australasia.
  • Se suele incluir todo el territorio ubicado dentro de la placa tectónica australiana que, además de Australia, incluye la isla de Tasmania, Nueva Zelanda y la isla de Nueva Guinea. La línea de Wallace define el límite geológico y biológico entre Asia y Oceanía.
  • Los archipiélagos ubicados en Micronesia, Melanesia y Polinesia siempre se incluyen en Oceanía.
  • El archipiélago polinesio de Hawái es un estado estadounidense. Las islas hawaianas están a alguna distancia de la mayor parte de las islas de Oceanía, pero están culturalmente mucho más cerca del resto de Oceanía que de América.
  • Los pocos territorios de Estados Unidos en el Pacífico Norte (denominados en forma agrupada como islas ultramarinas) están deshabitados, excepto por el personal itinerante de servicio. Son agrupados muchas veces junto a la parte continental de Estados Unidos, dentro del continente americano.
  • La Isla de Pascua es una isla polinésica situada en el Pacífico Oriental, perteneciente a Chile, y es incluida generalmente en Oceanía como su punto más oriental, debido en parte a que sus antiguos habitantes procedían de la Polinesia. Es, por pertenecer a Chile, el único lugar de Oceanía donde el español es idioma oficial.
  • Nueva Zelanda está dentro del llamado triángulo polinesio y en este sentido forma parte de Polinesia. La de Nueva Zelanda constituye una de las mayores culturas de Polinesia.
  • Parte del territorio de Indonesia (islas de Nueva Guinea y Timor) poseen características geológicas que los hacen parte de Oceanía, pero los nexos culturales con Asia hacen que generalmente estos territorios sean definidos como parte de este último continente. La República Democrática de Timor Oriental es considerada un país del continente australiano, por lo que a veces se le incluye en Oceanía.
  • Excepcionalmente el término puede ser ampliado para incluir algunos grupos de islas próximas en el Pacífico, incluyendo incluso las islas Aleutianas, Formosa o Japón.
  • Los más atrevidos anuncian que Oceanía está compuesta de todos los archipiélagos o islas de mundo, como la Macaronesia.

Noticias importantes!!

25 de octubre de 2009

El “Mundo en Marcha por la Paz” es una marcha que se realiza entre el 2 de octubre de 2009 y el 2 de enero del 2010. La marcha tiene comienzo en Australia para finalizar en Argentina. Pasará por diferentes países para evitar la catástrofe nuclear futura debemos superar la violencia hoy, exigiendo:

  • el desarme nuclear a nivel mundial,
  • el retiro inmediato de las tropas invasoras de los territorios ocupados,
  • la reducción progresiva y proporcional del armamento convencional,
  • la firma de tratados de no agresión entre países y
  • la renuncia de los gobiernos a utilizar las guerras como medio para resolver conflictos.

Entrevistas

Entrevista a María Eugeni Pirolo-. Estudiante de Comunicación social

¿Qué es la paz? Es un estado interno al cual puede acceder todo ser humano siempre y cuando trabaje por superar cualquier forma de violencia y también es un estado social. ¿Cuál es ámbito más perjudicado? Hay que organizarse para contrarrestar la violencia, se puede ayudar desde todos los ámbitos. No sólo los poderosos. La violencia está generada por este sistema, el mal armado social genera violencia. Donde el dinero y el prestigio no propone al ser humano como punto central

Mariana Alzaga- Estudiante de Teatro- IUNA

¿Qué es la paz? Es una forma de vivir. Una metodología de acción frente al trabajo, al estudio. No responder cuando el otro te violenta. ¿Qué cosas te hacen enojar? El egoísmo, la injusticia la guerra, la desigualdad, la guerra; trato que transformarlo en fuerza y esperanza. ¿En qué ámbito se ve la violencia en mayor medida? Todos los días vemos violencia. Habría que sentir más amor y menos odio. Ojalá todos estuviéramos enamorados. Mariana Jorge- Estudiante de Relaciones institucionales- UBA ¿Qué es la Paz? Hay muchas “paces”, es algo muy suave que se siente. Sensación de bienestar cuando ayudas a otros. Hablar desde el corazón.

27 de febrero de 2010

El Centro de Alertas de Tsunami en el Pacífico (PTWC) ha reportado la llegada de las olas del tsunami a los archipiélagos de Hawái y Samoa Americana, provocado por el terremoto de 8,8 grados Richter ocurrido hoy en la costa de Chile. Sin embargo, las olas fueron menores y no han generado daños materiales o personales.

Según el PTWC, las olas llegaron primero a la ciudad de Hilo a las 21:20 UTC con una amplitud de 0,86 metros, y se reportó la llegada de la ola a otras localidades de las islas de Hawái, Maui y Kauai, con amplitudes entre 18 y 98 centímetros. Mientras que en Pago Pago, capital de Samoa Americana, las olas llegaron a las 21:32 UTC y tuvieron una amplitud de 66 centímetros.

Muchos de los residentes de las zonas costeras se encuentran en las regiones más altas, ya que hicieron caso a las recomendaciones de las autoridades locales.

Dos horas después de la llegada del tsunami, se ha cancelado la alerta, considerando que ya no hay amenaza para dicha región, según el PTWC.

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